Vakantie

fokkesukke-hittePfff warm, juli, augustus.. tja. Echt warm! Vooral voor een potje hardlopen. Maar ja, je moet toch wát want om nu alles wat je hebt opgebouwd te laten vallen…

Ok, let op, ik geef een voorbeeld over jou:

Ik ben in januari begonnen met hardlopen. Ik heb mijn eerste 5km gelopen in 29 minuten en een handje vol seconden. Zelfs heb ik, met een klein beetje angst in mijn binnenste, besloten om ook maar eens een 10k te gaan lopen. Ik heb me goed aan het schema gehouden, ik heb zelfs – ‘hoe heb ik het ooit in mijn hoofd gehaald’- een paar core stability oefeningen gedaan. Dat schijnt dan goed te zijn, maar het enige dat ik merk is machtige spierpijn. Maar goed, ’t zal wel. Ik ben dus lekker bezig en eindelijk heb ik écht lol in het lopen, in het buiten zijn en in de frisse lucht in mijn longen.

En dan komt het. De frisse lucht wordt steeds minder fris, sterker nog, de lucht wordt een beetje dik en drukkend. Het wordt zomer. Bah!
Althans, zomer is lekker, maar voor het lopen geeft het ook wat nadelen en uitdagingen. Helemaal als je op vakantie gaat.

De excuses, die rusten op het hardlopen in combinatie met de vakantie, die ken ik ook wel. Je hebt de psychologische drempel. Je moet namelijk voor het eerste van je leven je hardloopschoenen (en kleding) meenemen op vakantie! Dat is, zeg maar… best even een dingetje.
Dan is daar het excuus van ‘de ruimte’. De spullen passen niet in de koffer, tas, auto, vliegtuig, space shuttle. Wat maakt mij het uit. Waarschijnlijk is het ook heel warm overdag en zweet je daardoor heel erg. Natuurlijk is er ook geen Google Maps of www.afstandenmeten.nl waar jij naar toe gaat. En de beste voor het laatst: ‘ik heb vakantie, dus moet ik ontspannen en leuke dingen doen’.

Al deze excuses zijn onzin, behalve als je naar het binnenste van de aarde reist, naar Syrië of naar de top van de Mount Everest. Je weet dit zelf ook wel, dus waarom zou je jezelf dit dan toch voorhouden. Je hebt namelijk net zelf gezegd dat dat je hardlopen écht wel leuk vindt. Dus!

Stiekem wil je heus wel lopen op vakantie, maar mensen vinden dat niet tof. Ze denken dat je een nerd bent als je gaat sporten op vakantie. Dat denk je toch?
Onzin!
Ik durf te wedden dat bijna iedereen je een held(in) vindt. Dus, hier je 10 vakantietips voor als het warm is:

  1. Rol je loopsokken, je shirtje, je broekje en je petje op zodat ze in je hardloopschoenen passen. Zo heb je eigenlijk alleen je schoenen mee en past het altijd in je tas of koffer.
  2. Ga lekker in de ochtend lopen. Dan is het nog koel, dan hangt de frisheid van de nacht nog tussen de bomen en over de velden.
  3. Ga sowieso lekker vroeg lopen, net voordat de vakantiewereld ontwaakt. Een van de fijnste dingen op vakantie is als enige wakker zijn als het nog heel stil is. En ‘thuis’ komen als je geliefde en je kinderen net met verfrommelde hoofdjes uit de tent gefriemeld komen
  4. Zorg dat je op Google Maps of Afstandenmeten.nl alvast een paar routes hebt gemaakt of bekeken. De omgeving leer je dan vast kennen en dat loopt een stuk prettiger
  5. Drink goed van te voren. Kies voor een flinke sloot vocht. Dat gaat in één keer door naar je maag en komt daardoor niet meer naar boven opzetten. Drink na afloop ook goed! Mocht je een langere loop (moeten) doen, zorg dan voor een kleiner parcours waarbij je op één punt wat drinken en eten neer kunt leggen.
  6. Loop niet in je blote bast. Het zweet wordt namelijk veel beter getransporteerd als je een shirtje draagt.
  7. Smeer je goed in met zonnebrand. Vergeet ook je oren niet. Smeer niet je gezicht in, maar draag een petje. Je hoofd is dan in de schaduw én je krijgt geen zonnebrand in je ogen en mond. Slim he!
  8. Normaal ben ik hier niet voor, maar nu wel: neem je telefoon mee als het even kan. Mocht je onverhoopt verdwaalt zijn, opgegeten zijn door een beer of op de hoorns genomen zijn door een Franse stier, dan kun je altijd even het thuisfront bellen.
  9. Check op internet – misschien ken je dat medium wel – of er in de buurt een loopje is om aan deel te nemen. Er is bijna niets leukers dan in je oranje shirt mee te lopen met de locals.
  10. Als je besluit om in de koele avond te lopen… een biertje is een fantastische hersteldrank.

Fijne vakantie!

 

Blessures

BlessuresRotdingen zijn het. Ze komen ook altijd op het verkeerde moment. Als je de smaak nét te pakken hebt of als je eindelijk het idee hebt dat je echt vooruit begint te gaan.

Een zeurend pijntje aan de zijkant van je knie, de zijkant van je scheenbeen, de pezen aan je achilleshiel of rottigheid in je lies. Je krijgt je blessure bijna nooit meteen. Of het moet heel acuut zijn. Maar 9 van de 10 keer sluimert het.
‘Je kunt het er wel uitlopen’ hoor je vaak.
Of nog mooier: ‘eigenlijk doet het alleen aan het begin pijn en als ik eenmaal loop gaat het wel. Maar de volgende dag…!’

Als je een (beginnende) hardloper bent, dan heb je al deze zaken wel eens voor de kiezen gehad. Ik kan me niet voorstellen dat het niet herkenbaar is?
Hieronder vind je dus uitleg over de het ontstaan en behandelen van de meest voorkomende blessures.  Vast en zeker zit er iets tussen dat je al eens gehad hebt, of waar je tegenaan hikt.

Ontstaan
De meeste hardloopblessures komen je voor de voeten door overbelasting. Een lastig geval meteen, want je wil graag beginnen met lopen of je verbeteren op de afstanden die je al hebt neergezet. Overbelasting heeft altijd te maken met het feit dat jouw belastbaarheid niet hoog genoeg is voor de belasting die je jezelf oplegt. Je vraagt dus meer van jezelf dan je lichaam eigenlijk kan hebben. Moeilijk, want je wil ontzettend graag en je komt er pas na een week of vier achter dat je daarvoor blijkbaar te veel van je lijf gevraagd hebt. Bijkomend nadeel van deze drang, is dat je conditie veel beter en sneller trainbaar is dan (de aanhechtingen van) je botten, pezen en spieren.

Belangrijk om hierbij in de gaten te houden: hoe beter de doorbloeding van het lichaamsdeel, hoe sneller en beter herstel en training gaan. In volgorde kunnen dus spieren, pezen en botten zich makkelijker aanpassen aan de training. Hou deze gedachte vast!

Dan zijn er ook nog twee andere factoren van invloed op het ontstaan van blessures: aanleg en omgeving. De aanleg heeft te maken met jouw persoonlijke bouw (gewicht), conditie, motoriek, sportverleden en het vermogen tot herstellen. De omgeving heeft te maken met de schoenen die je aantrekt, de voeding, trainingsmaatjes en zelfs het weer.

Herkennen van blessures

Dit overzicht kan je helpen om jouw klacht te herkennen. Vermoedelijk heb je zelfs al een idee in welke categorie jouw klacht of blessure thuis hoort. Hieronder zal ik kort de meest voorkomende blessures behandelen. We beginnen onderaan het lichaam.

Achillespees
Pijn of zelfs ontsteking van de achillespees komt veel voor. Oorzaken kun je nu dus zoeken in overbelasting, versleten schoenen, veel heuvel op lopen, beenlengteverschil, zwaarlijvigheid. Noem maar op.
Zoek de behandeling in koelen met ijs en rekken. Als je helemaal pijnvrij bent kunnen versterkende oefeningen van de achillespees nieuwe klachten voorkomen.

Scheenbeen (shin splints)
Pijn aan het scheenbeen, zowel hoog als laag (net boven de enkel) en aan de binnenkant kan veel oorzaken hebben. Vaak komt de klacht op bij overbelasting.  Heel vaak heeft het te maken met een ontsteking van de spier/pees-aanhechtingen aan het scheenbeen. Soms zijn het scheurtjes in het bot(vlies) van het scheenbeen of kuitbeen.
Stop bij dergelijke blessures met trainen en neem rust. Vervolg daarna pas training met een alternatieve inspanning als fietsen.

Knie
Een veel voorkomende blessure is het tractus iliotibialis frictiesyndroom. Een prachtig woord, maar een pijnlijke aangelegenheid. Het gaat gepaard met een branderige pijn een de zijkant van je knie die je uiteindelijk dwingt te gaan wandelen of stoppen. Gooi er ijs tegenaan en richt je vervolgens op het rekken van de buitenzijde van het bovenbeen.
Ook de pijn aan de voorzijde van de knie, achter of rondom de knieschijn is een niet graag geziene gast op het blessurefeest. Met name bergop lopen en traplopen geven extra pijn. Neem rust en zorg daarna voor het versterken van de bovenbeenspieren.

Heup/Bekken/Bil
Pijn in de lage rug met een uitstralende warme pijn in (meestal) één van beide billen of benen. Vaak veroorzaakt door overbelasting van het SI-gewricht en druk die ontstaat op de grote zenuw die vanuit de rug het bekken en de benen in loopt. Deze klachten zijn heel goed te voorkomen door het trainen van de bekkengordel. Core stability training is daarom altijd een onderdeel van goede looptraining.

Herken je jezelf in een van deze zaken?
In dat geval zul je ook vast en zeker iets hebben aan het onderstaande overzicht.

Verzorging en behandeling blessures

Wel wil ik benadrukken dat het met een blessure altijd goed en verstandig is om een fysiotherapeut of eventueel sportarts te consulteren. Het herkennen van je klacht is één, maar het behandelen ervan vraagt veel kennis van het menselijke lichaam.

Wat je uit dit stuk mee moet nemen is dat het ontstaan van blessures een combinatie van factoren is. Ook de behandeling van blessures is een veelvormigheid. Rust, rekken, koelen en training van de juiste spier(groepen).

Houd er vooral rekening mee dat conditie en spieren makkelijk en goed te trainen zijn, maar dat botten, pezen en de aanhechtingen veel meer tijd nodig hebben om zich aan te passen. Probeer je bewust te zijn van de juiste verhouding belastbaarheid versus belasting.

Veel plezier met hardlopen!

Rust

uitrustenVakantie, Lekker hè?!
Met je benen op de bank, cappuccino, rustig chillen. Hangen op een strand, in een stoel met een biertje. Pas gaan douchen als de klok het middaguur al lang gepasseerd heeft. Gewoon staren en zitten op een mooie plek in het bos. Moet ik nog doorgaan?

Tja, op vakantie kunnen we het in eens allemaal wél.  Maar ja, hoe vaak ben je nou feitelijk op vakantie? Twee tot drie weken per jaar misschien? In ieder geval zijn de tijden van rust die we onszelf gunnen veel te kort om op te wegen tegen de tijd die we ons inspannen en al helemaal ten opzichte van de tijd die we vinden dat we onszelf zouden moeten inspannen. We hebben het druk hoor. Poeh!

Voor training geldt zo’n beetje hetzelfde. Om goed vooruit te gaan, heb je ook de nodige vakantie nodig. Beentjes omhoog, lekker zitten, dat soort werk.
‘De tour win je in bed’,  Joop Zoetemelk zei het niet voor niets. Hij sloeg de spijker op zijn kop. Want wie goed wil trainen, moet ook goed rusten. Het is een essentieel onderdeel van beter worden. Rust zorgt namelijk voor twee belangrijke zaken, namelijk supercompensatie en je bent aardig voor jezelf.

Aardig zijn
Het lukt mensen steeds minder goed om aardig voor zichzelf te zijn. Je moet van alles, je legt jezelf te veel op en je racet maar door. Ik ook hoor. Alle dagen werken, in de avond vaak loopgroepen, de vrije avonden zelf trainen, in het weekend sociaal doen én zelf trainen, altijd iedereen willen helpen. Oh ja, vergeet de administratie niet!
Soms lig ik in bed en denk dan, waarom ben ik niet wat aardiger voor mezelf? Neem elke dag 10minuten vakantie. Zet je neer, ontspan, geniet van kan mij het schelen wat!

Supercompensatie
Dit is het fysiologische effect achter training. Je spant jezelf in en verbruikt daarbij veel stoffen om de nodige verbranding op gang te brengen en energie te leveren. Je moet deze energie bijvullen. Wie dat niet doet wordt steeds vermoeider en kan steeds minder energie leveren. Niet zo gek, want je neemt namelijk geen tijd om deze energie aan te vullen.
Glycogeen is de stof die tijdens training het meest verbrand wordt. Het is de benzine van je lichaam. Door training komt het wijzertje van je tank steeds lager te staan… rusten is langs gaan bij het tankstation. Het tanken van glycogeen duurt, afhankelijk van intensiteit en duur van de training twee tot vier dagen. Je tankt door rusten, slapen en fatsoenlijk voer in de daarvoor bestemde lichaamsopening te stoppen.
supercompensatie2Wie na een herstelperiode een nieuwe trainingsprikkel uitdeelt, zal vooruit gaan. Maar, pas als je dus voldoende rust genomen hebt. Wie beter getraind raakt kan ook actieve rust inbouwen voor een nog sneller herstel. Na intensieve trainingen (of trainingsweken) altijd rust/herstel trainingen (trainingsweken) plannen.

Als beginnende hardloper doe je er goed aan om met dit principe rekening te houden. Zorg dus voor rust en regelmaat tussen je trainingen. Begin met twee dagen trainen in de week en chill voor twee tot drie dagen.
Voor de meer gevorderde lopers, train nooit twee dagen hard achter elkaar, geeft jezelf rust om te herstellen. Wissel af in duur, intensiteit en rust.

Het is dus zaak om vaker in de vakantiemodus te verblijven. Probeer het thuis te voelen. Mats jezelf met een kop thee op een bankje voor je huis, ga een uur eerder naar je koffer. Doe aardig voor jezelf.

Trainen

trainenTrainen, het klinkt zo beladen. Trainen lijkt voor topsporters te zijn en voor mensen met gigantische sportieve doelen en uitdagingen. Maar traint of oefent niet iedereen die ergens beter in wil worden? Volgens mij wel. Of je nu 20min achter elkaar wil kunnen hardlopen, of je wil voorbereiden voor een marathon, je moet eraan geloven: trainen!

Maar hoe pak je dit aan, hoe blijf je heel en hoe hou je het plezier erin?

Opbouwen
Hoe groot of klein je doel ook is, niemand wordt beter van overbelasten. Zorg dus voor een goede opbouw. Tijdens het opbouwen zorg je ervoor niet meer dan 5% per week aan belasting op te voeren. Loop je dus 5 keer 2 minuten, ga dan niet de week erop 7 x 2 minuten lopen maar bijvoorbeeld 4 keer 3 minuten.
Ook belangrijk is er rekening mee te houden dat in eens drie keer per week lopen terwijl je maar één keer per week gewend was, ook te veel van het goede is. Als je dit toch wil doen, kies dan voor een training die bestaat uit een wandeling.
Hetzelfde principe geldt voor getrainde lopers, verdubbel niet in eens het aantal keren, de afstand of de duur. Daar krijg je spijt van!

Verdelen
Zorg ervoor dat je een goede verdeling van inspanning en ontspanning maakt. Na een dag inspanning plan je een lekkere dag ontspanning. Loop dus niet te veel en te hard achter elkaar. Voor beginners is twee tot drie dagen rust lang zo gek nog niet. Je lichaam heeft flink wat tijd nodig om te herstellen van de belastende aanslagen op je spieren, pezen en gewrichten.
Ben je een fanatiekere loper, ook dan is verdelen essentieel voor je training. Niet alleen plan je gedurende je week verschillende trainingen met verschillende intensiteit. Ook in je maand en zelfs gedurende het jaar houd je daar rekening mee. De boog kan immers niet altijd… Zorg dus dat je intensieve weken afwisselt met weken van juist meer (rustige) duur. Én mats jezelf om de drie tot vier weken met een rustweek. De gaskraan gaat dan heel ver dicht. Zo maak je gebruik van supercompensatie: het proces waardoor je lichaam door rust zich aanpast naar een nieuwe situatie.
Zorg keer op keer voor een andere prikkel. Zo blijft je lichaam actief bezig met zich aanpassen en zich verbeteren.

Heel blijven
Geef voldoende aandacht en liefde aan je lichaam. Je hebt er per slot van rekening maar één, dus wees er zuinig op. Stop er gezond eten in. Zorg voor een goed stel schoenen en een paar lekkere pakjes om in te lopen.
Blijf alert op blessures en ander lichamelijk ongemak. Neem gerust een rustdag als je je niet goed voelt of als je ergens pijn hebt die langer dan een dag aanwezig is. Houdt rekening met het feit dat de meeste blessures de optelsom zijn van meerdere weken té veel en té hard. De blessure ontwikkelt zich al, terwijl je het nog niet door hebt.
Verder kun je de volgende vuistregel handteren: Hoe beter doorbloed de geblesseerde regio, hoe beter en sneller het herstel.
Plezier houden
Kijk niet alleen maar naar je horloge of naar je hartslagmeter. Laat die soms lekker thuis en loop vrij. Stop eens om een bloemetje van dichtbij te bekijken of maak een praatje met een bekende. Lach naar elke andere hardloper en plaats een klein versnellinkje. (voor het gemak noem ik dat maar de happy-fartlek-run). Als je écht geen zin hebt en je lijf voelt zwaar en afgemat, bounce een avondje op de bank en laat je verwennen door je lief. Hou wel je doel voor ogen. Zonder doel, geen training!

Doel behalen
Heel vaak zijn mensen zenuwachtig op het moment dat ge dag van het te behalen doel in beeld komt. Als je goed getraind bent dan kun je op het lichaam dat alle trainingen doorstaan heeft ook bouwen op de dag van de wedstrijd. Je lichaam redt het wel!

Doorzetter

DoorzetterWie vindt er nou eigenlijk van z’n eigenste dat ie een doorzetter is?
Niemand toch?
Best raar, want ik ken heel veel doorzetters. Doorzetters die ondanks hun ziekte blijven knokken, voor een waardig bestaan. Doorzetters die iets goeds in de wereld willen bewerkstelligen. Doorzetters die van hun eigen bedrijf een succes willen maken.

Waarschijnlijk ken je er ook die te vér doorzetten. Die zichzelf erin verliezen. Laten we hen voor het gemak de ‘verzetters’ noemen. Mensen die zover hebben doorgezet dat het doorzetten niet meer om de zetten gaat, maar dat het gaat om het verzet dat ze hebben tegen hetgeen ze niet kunnen bereiken. Over deze verzetters hebben heb ik het deze keer niet.

Het allerraarst is dat doorzetters zelf nooit vinden dat ze een doorzetter zijn. Het is een kwalificatie, een verdienste die hen door andere wordt opgelegd. Je bent loodgieter, accountant, kan mij het schelen… maar je zegt nooit: ‘Hoi Ik ben ‘Arjan’, ik ben een doorzetter’. Arrogant, vreemd en zelfingenomen. Dat is raar!
Als je iemand wel eens in zijn gezicht hebt gezegd dat het een doorzetter is, dan wordt er zelfs altijd een beetje gebloosd. Er wordt zenuwachtig gelachen, misschien zelfs wel uit schaamte een beetje op een lip gebeten.
De doorzetter in kwestie vindt namelijk zelf helemaal niet dat hij of zij doorzet. Dit doorzettertje doet namelijk gewoon wat hem het beste lijkt. Zij volgt haar gevoel, haar intuïtie. Niks abnormaals of bijzonders aan. Ik ga vieze woorden gebruiken: ‘zij doet gewoon haar ding’…

Toch kun je deze eretitel verdienen, ergens in onze wereld is de geuzennaam ‘doorzetter’ te bemachtigen. En als je dit predicaat eenmaal verworven hebt, dan kom je er ook niet één twee drie vanaf. Eens verdiend, altijd verdiend zo lijkt het. (Overigens ook de pest meteen, want om als ‘doorzetter ergens de brui aan de geven… poeh. Maar hé, ook daar is moed voor nodig.)

Maar goed, waar haal je dit bewijs van doorzetterschap op?
Moeilijk?
Nee, ik denk het niet. Probeer eens na te gaan bij jezelf wie je uit jouw omgeving een doorzetter vindt, en waarom. Richt je op een van je vrienden, op je vader of je moeder, wat maakt mij het uit. Deze persoon vind jij zeker weten om een aantal redenen een doorzetter. De daden, de eigenschappen, de verdiensten; denk aan diegene. Ik durf te wedden dat minstens een van deze dingen ook betrekking heeft op jouw.

Maar omdat je het raar vindt om over jezelf te zeggen; omdat je niet van jezelf wil blozen of op je lip bijten van een klein beetje schaamte over je eigen gedachte, zeg je het niet. Het is namelijk Arrogant, vreemd en zelfingenomen. Het is raar!

Daarom zeg ik het nu tegen jou: ‘je bent een doorzetter!’

Voorbereiding

Voorbereiding“Ben je weer zenuwachtig schat?”,  vraagt mijn vriendin als ik gelijk een kip zonder kop door het huis draaf.
“Nee hoor, helemaal niet”, zeg ik met een lichte trilling in mijn iets te hoge stem.
Ze kent me inmiddels een beetje. Ze weet dus dondersgoed dat mijn hartslag 10 slagen hoger is dan normaal en dat er een klein beetje zweet ontstaat op plekken waar het normaal droog is. Mijn kiezen klem ik een beetje op elkaar en af en toe merk ik dat mijn kaakspieren gespannen staan.
Kortom: zenuwachtig!

Zondag is de halve marathon van Egmond.

Voor de vierde keer loop ik mee met dit prachtige event. Niks bijzonders, gewoon een halve marathon over het strand en door de duinen. Drie keer eerder liep ik mee en drie keer eerder liep ik vijf minuten van de PR af. Alle drie de keren gingen ontzettend goed. Hopen dat je het strand fatsoenlijk overkomt, tempo vasthouden in de duinen en naar het einde toe hopen dat je nog wat over hebt. Echt ingewikkeld klinkt het niet.

Ook aan de training ligt het niet, maar je wil zo graag even dat je moeder ongeacht de prestatie al trots op je is, en dat je vader je een beuk op je schouder geeft en zegt dat je veel sterker bent dan hij ooit was. Zoiets.

Maar ergens knaagt het. Diep van binnen wil je altijd harder, wil je dat mensen weer eens de wenkbrauwen optrekken; de bakkes open laten vallen.

Een stakker vind ik mezelf op zulke momenten. Maar ik durf te wedden dat ik vele, heel vele ‘lotgenoten’ heb. Mensen die denken dat ze het niet kunnen, mensen die bang zijn om weet ik veel wat. Natuurlijk is een dosis spanning voor de wedstrijd altijd goed, maar laat je niet gek maken. En laat ik voor één keer mezelf niet gek maken! Adem gewoon rustig; schud je spieren lekker los.

Mijn tip:
1. Visualiseer waar je aan mee gaat doen. Zie jezelf over het strand lopen, voel hoe je lichaam (desnoods) piept en kraakt als je het mulle zand en de duinen over moet. Voel vast hoe je voeten over het aangestampte zand gaan, en voel hoe je armen in de lucht gaan als je de boulevard opgelopen komt. Er staan daar duizend mensen. Allemaal voor jou!

2. Doe een goede warming-up. Loop rustig in, net als een echte Keniaan. Ontspan tijdens het inlopen. Maak je gewrichten een voor een los en soepel, doe een beetje aan dynamisch rekken om de spieren op lengte te krijgen. Bereid je lichaam voor op de prestatie die je gaat leveren. Omdat je het waard bent.

3. Erger je niet aan mensen die net te langzaam voor je lopen. Blijf in je eigen wereld. De wereld waarin je bewust bent van de natuur en de elementen om je heen. Voel hoe je lichaam werkt; ervaar jouw eigen geniale machine. Je hart pompt, je longen zuigen en blazen, je bloed giert door je lijf en je organen proberen spaarzaam met de energie om te gaan. “Het zit verdomd vernuftig in elkaar”, had mijn opa dan gezegd.

Veel plezier met je wedstrijd!

Flow

 

FlowDie keer dat je er meer dan lekker in zit. Die keer dat je de wereld aan kan, dat afzien een woord is waarvan je nog nooit gehoord hebt. Sterker nog, je kan het niet eens uitspreken! Af… wattes…?
Ken ik niet!

Die keer dat je nog uren door kan gaan, dat je benen in een eindeloze en oneindige cadans doortrappen, doorbeuken, doorstampen.
Die keer dat opmerkingen, gedachten, onbestemde gevoelens, ideeën van onbehagen, irritaties, en pijn langs je suizen. Ze schampen niet eens, ze zijn onzichtbaar ver. Niets heeft vat op je. Jij bent één met je flow!

Iedereen die aan duursport doet, herkent het gevoel. In eens heb je het. Je voelt het niet aankomen en je weet niet hoe je erin kan komen maar als je erin zit, dan gaat het gevoel vaak nog door terwijl je al gestopt bent. Soms zoek je de flow, maar kun je haar niet vinden. Maar je hebt haar al vaak gevonden, waarom dan niet deze keer?

Ga hardlopen! Dan krijg je ook de flow. Dat hoor je vaak, maar ja, zie hem dan maar eens te vinden. Ligt dat na 1km voor het oprapen, hangt het in de bomen of kruipt het van over de straat langs je tenen en je enkels naar boven? Soms zijn beginnende lopers pissig over het feit dat ze ‘de flow’ nog niet hebben; nog niet hebben gevonden.
‘Ik heb de flow nog steeds niet’!
‘jij zei toch dat je door hard te lopen ook de flow krijgt’?!
Verontwaardigd haast… wat zeg ik… ver-ont-waar-digd!

Maar ook de pissigen, ook de verontwaardigden, ook de mensen die niet lekker in hun vel zitten, die stress hebben, die vermoeid zijn of uitgeblust. Hou vol!

Vier dingen weet ik zeker:
1. Train je geduld.
Op een dag ervaar je het. Ergens in jouw loop, tijdens jouw fietstocht… het gevoel dat je de wereld aan kan, dat alles en iedereen mooi is, dat je kleine glimlachjes maakt naar de mensen om je heen, of dat je mondhoeken speels opkrullen voor het miertje op de grond dat je ontwijkt.

2. Train niet te hard.
‘De Flow’ komt maar zelden tot stand op het moment dat jouw hart-long systeem zich tot het uiterste inspant. Maximale inspanning gaat vaak gepaard met slechter wordende techniek en coördinatie… niet handig voor de zoektocht naar de flow

3. Concentreer je.
Besef je dat je gaat lopen. Bereid je erop voor. Doe warming-up, losmakende oefeningen, help lichaam en geest in een geconcentreerde en gefocuste stemming te komen. Laat je niet afleiden.

4. Één zijn met je omgeving.
Nu wordt het schimmig, maar probeer te voelen dat je een onderdeel bent van de omgeving. Kom bewust met je voeten op de grond. Voel de wind langs je huid strijken. Snuif de geur op van het weiland en luister naar het kwetteren van de vogels. Neem – het – in – je – op.

Dan word je high! High op een onbedwelmde manier. High op de toppen van je mentale vermogens. Zo high dat je geest sterker wordt dan het soms als vermoeide lichaam. High in je eigen moment.

Vooruitgang

 

VooruitgangVooruitgang zit in veranderen.

Zeker weet ik dat je als loper, fietsers, duursporters, jij, een punt bereikt waarop je denk ‘ik ga niet meer harder’, ‘ik blijf hangen’ of ‘verder gaat me niet lukken’.
Zeker weet ik ook dat velen van de mensen die zich nu aangesproken voelen heel vaak hetzelfde rondje fietsen of lopen. Altijd weer… één of soms twee keer in de week diezelfde put ontwijken, dat extra sprongetje over diezelfde stoeprand.
Nog zekerder weet ik ook, dat je een droom hebt. Een droom één keer een halve prof te zijn; één keer te lopen zoals Haile Gebrselassie; één keer echt boven jezelf uit te stijgen.

De aardigste manier om het te zeggen… je zit in de sleur! Verander!

Loop een keer jouw rondje andersom. Loop de ene dag het rondje op een hard tempo en loop de andere dag in een slakkenvaart… schaam je voor je snelheid. Het zal je goed doen. Kies er een keer voor om bij elke 3de auto die je tegenkomt van tempo te wisselen.
Buk gewoon een paar keer om naar een beestje te kijken of sta eens stil bij een mooie boom.
Doe elke keer een sprintje als je een andere loper tegenkomt. Of houdt die loper een keer staande en vraag hem of haar om de beste tip die hij je kan geven.
Neem een stopwatch mee en doe na elke 5 minuten één minuut een versnelling of neem een vriend mee om samen te lopen.

Verzin iets, wees creatief!

Als je vooruit wil, als je harder, langer, verder wil lopen is verandering het sleutelwoord. Probeer elke training anders in te vullen. Doe geen dezelfde trainingen twee keer in de week achter elkaar. Wissel af! Ook als je een trainingsschema maakt, houd je rekening met rustige weken, lange weken, intensieve weken en piekweken. Ook per week houd je die verschillen aan.

Je lichaam houdt van sleur. Je lichaam vindt aanpassingen maar moeilijk te verstouwen. Je spieren zijn maar luie dingen, die liggen liever op de bank. Maar je spieren doen wat jij wil, dus prikkel je lijf, prikkel je zintuigen en prikkel het oneindig aanpassende vermogen van je lijf. Door te blijven prikkelen blijf je vooruit gaan.

De drempel

drempelvrees

Ik weet niet meer uit welke film het is. Ik weet niet eens of het überhaupt uit een film is. Sterker nog, ik denk dat ik het ter plekke uit mijn duim zuig. Maar de zin ‘now get your monkey ass over that doorstep’, is er een die klinkt. Een uitspraak die je af en toe tegen jezelf moet zeggen; een uitspraak die je soms tegen je vrienden doet of die je tegen collega’s zegt. Een beetje dwingend, bijna bestraffend. In ieder geval een beetje angstaanjagend moet het zijn.

Het zijn die gesprekken waar je tegenop ziet. Het zijn de bezoeken aan de dokter. Het is die keer dat je je liefje aanspreekt op iets vervelends. Het zijn, het zijn die keren dat je ondanks het hondenweer je hardloopschoenen aan gaat trekken. Het vreemde van een drempel ergens voor voelen, is dat je weet dat als je de drempel over bent, het altijd beter wordt. Je voelt altijd opluchting. Er valt iets van je af, je voelt je licht. Je hebt iets overwonnen!

Waarom is het dan zo verrekte lastig om die stap te zetten? Waarom duurt het zo lang voor je het besluit neemt? Waarom moet iemand je soms erover duwen? Ben je bang? Je voelt die drempel omdat je tijdens het nemen van de stap over de drempel altijd wat van jezelf moet laten zien. Iets van je eigen gevoel, iets van je normen en waarden, iets van je eigen kwetsbaarheid.

Toch is het overgaan van de drempel de sleutel naar verbetering. Now get your monkey ass over that doorstep!

Als je lang niets aan sport gedaan hebt, als je een beetje te dik bent geworden, als je lichaam je door ziekte in de steek heeft gelaten of als je moeite heb met je doelen te bereiken…  dan moet je aan de bak. Nu! Dan moet je die drempel over. Ik weet het, het kost moeite. Het kost je een kleine nederlaag. Je realiseert je dat je een tijd niet goed voor jezelf gezorgd hebt. Je bemerkt dat je jouw eigen normen en waarden hebt verwaarloosd. Je voelt je eigen kwetsbaarheid.

Maar je weet dat aan de andere kant van die drempel het gevoel van die kleine overwinning ligt. De drempel over, het eerste kleine stapje naar verbetering. Elke keer dat kleine stapje. Wonderen kan bijna niemand verrichten en al helemaal niet in één keer. Maar een klein stapje kan iedereen verzetten, op welke manier dan ook. Al jou kleine stapjes worden op den duur jouw verrichte wonder.

Ik wil niet al te veel in het verleden duiken; dat komt nog wel een keer. Ik wil je wel vertellen dat je altijd in staat bent om die kleine overwinning te ervaren.

Now get your monkey ass over that doorstep!

Discipline

Discipline (1)Mensen doen wat mij betreft te moeilijk over discipline. Het zou ongrijpbaar zijn… nee, het is zelfs iets dat niet bestaat. Discipline lijkt veel meer op wilskracht, op motivatie, op doorzettingsvermogen… Onzin!

Iedereen heeft discipline, iedereen heeft even veel discipline en iedereen kan zijn discipline aanspreken. Iedereen kan volhouden. Je moet het alleen verdomde graag willen. Daar zit ’t hem in. De wíl is de motor van ons kúnnen. Dat klinkt uitgekookt en dat klinkt alsof ik uit een boek citeer, maar zo is het niet. Vandaag wil ik over discipline schrijven. Lees: ik schrijf over discipline.

Bij discipline gaat het om een doel… daar gaat ie weer… het doel, de weg daarheen, de bestemming, bla bla bla. Toch ligt het nu anders. Doel en discipline gaan wat mij betreft gelijk op. Hoe groter het doel, hoe meer discipline nodig is het te bereiken. Hoe kleiner het doel, je snapt het wel. Bij een groter doel hoort ook meer wíl want het kost meer moeite (discipline).

Je kunt het prima oefenen.
Dag 1: neem twee appels, leg ze, voordat je er een opeet, gedurende 3 minuten om beurten in en uit de fruitschaal. Totaal onzinning, bizar zelfs, maar je kan het. Sterker nog, ik weet zeker dat je je goed voelt over het feit dat je het hebt volgehouden.
Dag 2: doe de oefening van dag 1 en besluit ook buiten voor 5 minuten te ijsberen tussen twee lantaarnpalen. Waanzinnige onzin, mensen kijken je na. Maar, je hebt 5 minuten bewogen en hebt volgehouden (ondanks het feit dat mensen je uitlachen).
Dag 3: laat oefening 1 vallen en vervang die door een doel dat je zelf bedenkt en doe zo elke dag twee oefeningen. Werk hierbij van totaal stompzinnig naar volledig nuttig.  Ik durf te wedden dat  je jezelf daardoor iets gaver vindt, dan dat je jezelf gister vond.

Je voelt je goed over het feit dat je al een maand geen alcohol drinkt. Je hebt voor de tweede keer deze week je hardloopschoenen aangetrokken, hebt de plee geboend, terwijl je er totaal geen zin in had. Dingen met vuilnis buiten zetten, afvallen, sporten, werken en al die dingen waar je het toverwoord voor nodig hebt.

Volgens mij is discipline het vermogen om dingen te doen waar je niet altijd evenveel zin in hebt, maar die toch voldoening geven. Voldoening is ook het gevoel dat aan discipline verbonden is. Op het moment dat jouw taak volbracht hebt, voel je voldoening. Blijf bij dat gevoel. Naast het feit dat voldoening een fijn gevoel is, is het ook een mooi woord. Het is een gevoel dat bestaat uit ‘vol’ en ‘doening’. Je doet de dingen vol; je bent ten volste bezig met jouw doen. Precies: discipline.